El Buen Samaritano -Reviewing Simple Preterit Tense Form

Jesus parable adapted to Spanish beginners by Hector Soto (Program Coordinator at Christian Immersion Spanish Academy, http://www.cisacostarica.com)

Un hombre judío hizo un viaje de Jerusalén a Jericó. En el camino, unos ladrones asaltaron  al hombre y robaron su ropa. Ellos también golpearon al hombre y lo dejaron casi muerto en el suelo.
Un sacerdote también hizo este viaje y encontró al hombre herido en el camino, pero cruzó al otro lado de la calle y siguió sin ofrecer ayuda.Un levita también pasó por ahi, pero al igual que el sacerdote, cruzó la calle y se fue sin ayudarlo.

Después pasó un hombre de Samaria, un pueblo despreciado por los judíos. El samaritano vio al hombre y tuvo compasión de él. Tomó vino y aceite para limpiar sus heridas, vendó al hombre y lo montó en su caballo. Después lo llevó a un alojamiento donde pasó la noche cuidándolo.

Al día siguiente el samaritano le pagó al dueño del alojamiento dos monedas de plata por cuidar al judío y le prometió más dinero en el futuro por gastos adicionales.

Cuando Jesús terminó la parabola les preguntó: -“Cuál de estos hombres fue el prójimo del judío?-. El experto en la ley respondió: -“El que mostró misericordia”-
Entonces Jesús dijo: -“Sí, vayan y hagan ustedes lo mismo”-.

Spanish Preterite Tense Forms

The preterit tense (el pretérito) is one of several past tenses in Spanish and it is used to describe actions completed at one point in the past or that lasted a specific amount of time in the past and are now completed. The preterit is not used to describe habitual or continuous actions in the past with no specific ending or beginning. The imperfect tense is used for these instances. If the habitual action does have a specific beginning and end, the preterit can be used.

Regular Preterit Forms
There are only two sets of endings for regular preterit verbs, one for -ar verbs and one for both -er and -ir verbs. Simply remove the infinitive ending and add the correct preterit ending depending on who the subject of the action is.

Preterit Verb Endings

-ar verbs  -er and -ir verbs
yo -é -í
tú -aste -iste
usted, él, ella -ó -ió
nosotros -amos -imos
vosotros -asteis -isteis
ustedes, ellos, ellas -aron -ieron

Uses of the Preterit

In general, the preterit is used to describe completed actions in the past at specific points in time.
1. To Indicate a Single Event that Took Place in the Past
These actions began and ended in the past. They are usually verbs that communicate an instant change in the action.
Compré un coche nuevo. (I bought a new car.)
Ben y Cristina se casaron. (Ben and Cristina got married.)
Roberto nació. (Roberto was born.)

2. To Indicate an Action that Happened at or for a Specific Amount of Time
These actions are completed at a definite moment in the past. They are easy to spot since they usually have a time frame in the sentence.
Regresé anoche a la medianoche. (I returned last night at midnight.)
Vivió en Perú por tres meses. (He lived in Peru for three months.)
Leíste este libro cinco veces. (You read this book 5 times.)

3. To Narrate Individual Events
This is common in relating a story line where there are multiple actions presented.
Me levanté, me vestí, y salí para la fiesta. (I got up, got dressed, and left for the party.)
Tú entraste, bebiste un vaso de agua y comiste una hamburguesa. (You came in, drank a glass of water, and ate a hamburger.)

4. To Indicate the Beginning or End of an Action in the Past
Empezó a nevar. (It began to snow.)
La película terminó con una sorpresa. (The movie ended with a surprise.)

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